美国大选开战,VR直播能让我们愉快地吐槽政治吗?

北京时间 2016 年 9 月 27 日,本次美国大选迎来了首场辩论,共和党总统候选人特朗普与民主党总统候选人希拉里将在全美直播中展开正面交锋。

据科技网站 Wired 报道,今年,直播辩论的将包括 ABC、NBC、C-Span 等主要电视网和有线电视台;Buzzfeed、《赫芬顿邮报》等网站;Facebook、Twitter 等社交平台。除此之外,NBC 还将通过 VR 对辩论进行 360 度直播。观众可利用 Oculus Rift、HTC Vive 或三星 Gear VR 等主流设备以及 PC 浏览器,安装 AltspaceVR 程序来观看总统大选辩论。

相比先前 NBC 借助 VR 技术直播里约奥运会,此次美国大选直播支持了更多的终端设备,同时还建立一个虚拟的民主广场,允许用户在虚拟世界中进行社交互动,参与者可以在网上设定自己的形象,并与其他用户交谈。此次直播对于 VR 来说具有里程碑式的意义。

在直播世界里,用户感受到的距离感越强,其忠诚度就越低。而虚拟现实则可以凭借完美的沉浸感解决这个问题。在这个大选季节,通过 VR 直播,你能感受到自己是和远处终端上的用户面对面地聊天,你们甚至能够一起吐槽希拉里的发型,和特朗普并不好笑的冷笑话。

作为此次总统大选 VR 直播合作方的 Altspace 公司成立于 2013 年,总部位于加州 Redwood City。该公司一直致力于建立虚拟现实中的社交网络,将社交媒体带入 3D 沉浸式体验。目前,Altspace 已经获得了包括腾讯在内的一些行业巨头的投资。

与其他 VR 公司不同的是,Altspace 并不直接研发 VR 设备,而是利用 VR 设备将不同的人组织到一个共同的虚拟环境中,让一群人在虚拟的影院、健身房、会议室里一起看电影、练瑜伽或者唱歌。除了共同的体验内容以外,参与者还能更加直观地感受到对方的存在。也就是说,将现实世界中的社交被搬迁到虚拟现实环境中,形成虚拟现实社交。这进一步增强了人们体验虚拟现实的乐趣和动力。

除了辩论之外,Altspace 还在虚拟现实环境中设置了其他一些与竞选有关的 NBC 活动,最先出场的是 Al Roker 主持人,这是虚拟民主广场上的一个无臂机器人。他负责调节现场气氛。比如,当晚上的辩论结束后,用户所设定的虚拟角色都聚集在纽约洛克菲勒中心溜冰场,Al Roker 可能会问你,“有没有哪位观众觉得两位候选人都很讨厌的?”也许它会听到一些人大声的回答,然后更多人在一旁滑冰,并没有理它。(摊手)

在虚拟民主广场上,人们最担忧的可能就是秩序安全问题。如果希拉里和特朗普的支持者在虚拟世界里打起来怎么办?如果有人出言不逊或者因为角色之间距离太近而产生冲突怎么办?

“我们希望保持网络的健康和积极。”Altspace 的首席执行官 Eric Romo 在接受采访时表示。在这个虚拟民主空间内,一旦有用户发觉被侵犯或者骚扰,可以选择屏蔽其他用户的消息,让他静音。除此之外,广场上还会有模拟警察,在一些不良网民对你进行骚扰时,会将他踢出这个虚拟世界。